Comment distinguer l’hermine et la belette.

L’hermine et la belette sont souvent confondues. La belette est sensiblement plus petite (dans la région genevoise, 25 à 30 cm dont 6 à 8 cm pour la queue ) que l’hermine (env. 32 cm dont env. 9,5 cm pour la queue). Toutefois, les observations de ces petits carnivores sont la plupart du temps extrêmement brèves, tant ils sont rapides dans leurs déplacements. Leur taille est donc un critère peu fiable, d’autant plus qu’il existe une nette différence de taille entre les sexes; une femelle d’hermine peut avoir les dimensions d’un mâle de belette.
Heureusement, l’hermine se reconnaît facilement à sa queue qui se termine par un mouchet bien noir et bien fourni. Ce mouchet reste noir même en hiver quand l’hermine devient blanche. La queue de la belette, elle, se termine parfois par une zone un peu plus foncée, mais toujours brune.
Lorsque la queue n’est pas visible, deux autres critères permettent d’identifier l’animal, surtout sur une photographie:
– la belette possède une petite tache brune dans le blanc sous la joue (tache jugale).
– la ligne séparant le blanc ventral et le brun dorsal est sinueuse chez la belette, rectiligne chez l’hermine.

Une hermine